Definición de inventario fantasma

Definición de inventario fantasma


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Por Joannès Vermorel, enero de 2012

El término inventario fantasma hace referencia a artículos que se registran en el software de gestión del inventario como disponibles en una tienda, pero que en realidad no se encuentran presentes en ese momento.

Impacto en la disponibilidad del inventario

El inventario fantasma puede retrasar el proceso de reorden automático, lo que trae como consecuencia situaciones de falta de existencias. De hecho, cuando no existen restricciones específicas en lo concerniente a las órdenes, la cantidad de reorden se calcula como la diferencia entre el punto de reorden y la suma de las existencias disponibles más las existencias pedidas.

El gráfico a continuación ilustra cómo afecta el inventario fantasma al nivel de servicio. Es preciso notar, en especial, cómo una discrepancia en las existencias disponibles puede tener como resultado un nivel de servicio mucho menor.

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El término congelamiento del inventario ha sido acuñado por Kang y Gershwin (2005) para describir una situación en la que las existencias disponibles se han agotado realmente pero en la que no ha habido más reórdenes debido a un registro erróneo de las existencias disponibles. Cuando se encuentra instalado un sistema de reabastecimiento automatizado, el único modo para revertir una situación de congelamiento de inventario es un recuento manual de las existencias disponibles.

Además, saliendo de la óptica de la optimización de inventario, el inventario fantasma también puede dar como resultado problemas de contabilidad y repeticiones mayores.

Causas

Si bien la tecnología en el sector minorista ha mejorado en forma constante a lo largo de las últimas décadas, son muchos los factores que aún contribuyen a generar imprecisiones de registro del inventario, entre ellos:

  • errores de reabastecimiento,
  • robo por parte de empleados,
  • robo por parte de clientes,
  • gestión inadecuada de las mercancías dañadas,
  • auditorías de inventario imprecisas,
  • registro de ventas incorrecto.

La técnica más utilizada para corregir los problemas del inventario fantasma es la del recuento de ciclos del inventario físico. Para más detalles sobre el alcance del problema, visite la página sobre precisión del inventario.

La solución de Lokad

El inventario fantasma es uno de lo principales problemas en el sector minorista que es a menudo ignorado o bien abordado simplemente agregando más personal a las operaciones de recuento. Creemos que el análisis estadístico de datos puede ayudar a predecir la existencia del inventario fantasma, para priorizar el recuento donde más se necesita.



Referencias

Kang, Y. and S. B. Gershwin (2005). Information Inaccuracy in Inventory Systems: Stock Loss and Stockout. IIE Transactions 37: 843-859.

Definiciones de la cadena de suministro


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