Definición de unidad de mantenimiento de existencias (SKU)

Definición de unidad de mantenimiento de existencias (SKU)


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Por Joannès Vermorel, última revisión: agosto de 2013

En el campo de la gestión de inventario, una unidad de mantenimiento de existencias o SKU hace referencia a un artículo específico almacenado en un determinado lugar. La SKU se considera el nivel más desagregado cuando se habla de inventario. Se supone que las unidades almacenadas en la misma SKU son indistinguibles. La introducción del concepto de SKU simplifica la mayoría de las operaciones de control de inventario. Las SKU a veces se utilizan para designar artículos intangibles, como garantías; no obstante, en este artículo nos concentraremos en las SKU que designan artículos tangibles.

SKU vs. productos

A diferencia de un producto, una SKU está vinculada a un lugar específico. Por ejemplo, para un determinado producto (ej.: un libro identificado por su código de barras ISBN), una red minorista puede tener tantas SKU como lugares haya donde el libro pueda almacenarse; generalmente, una SKU por tienda y por depósito.

También es posible contar con varias SKU para el mismo artículo dentro de una sola tienda. Aun cuando la mayoría de los artículos esté almacenada en un solo lugar dentro de la tienda, algunos artículos podrían venderse en varios lugares, generando SKU adicionales.

Además, un producto puede tener muchas variantes de acuerdo con los atributos, como dimensión, color o acondicionamiento. Así, aun cuando se considere un solo lugar, un solo producto puede estar asociado a varias SKU.

Las SKU son importantes porque representan el nivel más específico, es decir, el nivel más deseable para la optimización del inventario.

Existencias disponibles

Cada SKU se asocia a sus existencias disponibles, que representan la cantidad de unidades disponibles para el consumo (o la elección) en el lugar de la SKU. Las existencias pedidas representan la cantidad de inventario en tránsito que reabastecerá la SKU en el futuro.

La gran mayoría de los bienes que se venden en la actualidad están empaquetados y generan valores estrictamente integrales para las existencias disponibles. Sin embargo, en segmentos más tradicionales, como el de las frutas o las verduras, aún se vende por peso.

Debido a que las unidades asociadas a una SKU se consideran indistinguibles, en cualquier momento, el estado de una SKU se define por sus existencias disponibles. Sin embargo, en la práctica, no se da cuenta de las existencias disponibles a través de mediciones directas, al menos no sistemáticamente. De hecho, solo se da cuenta de los movimientos de inventario, y la medición de las existencias disponibles generalmente se infiere del historial de movimientos.

El proceso de inventariado consiste en realizar mediciones directas del inventario, es decir, contar los valores de existencias disponibles por SKU. Sin embargo, este proceso se considera una medida correctiva para mejorar la precisión del inventario, y se realiza con poca frecuencia debido a los costes de personal que implica.

La solución de Lokad

Muchos métodos de optimización del inventario clásicos gestionan con poca eficacia la demanda intermitente y los bajos niveles de ventas. Sin embargo, las SKU representan el nivel de inventario más desagregado; las SKU generalmente se ven muy afectadas por los bajos volúmenes de ventas. Como resultado, estos métodos tienden a trasladar el análisis del inventario del nivel de SKU al nivel de producto, porque la demanda agregada a nivel de producto es más fuerte. De modo similar, el abordaje descendente (top-down), en el que la demanda total se analiza primero antes de separar los resultados en la jerarquía, también se utiliza para mitigar la limitación de los métodos clásicos al tratar con una demanda intermitente.

No obstante, le recomendamos fervientemente que no utilice estos métodos, ya que generalmente introducen errores significativos cuando los resultados se vuelven a desagregar a los niveles de SKU. Métodos modernos como el pronóstico cuantílico son adecuados para gestionar incluso niveles muy bajos de demanda observados a nivel de SKU y deberían ser utilizados en lugar de los otros.

Definiciones de la cadena de suministro


Temas de pronóstico


Temas de antipatrones


Temas de fijación de precios