Lead time: Definición y fórmula

Lead time (tiempo de entrega): Definición y fórmula


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Por Joannès Vermorel, última revisión: noviembre de 2014

El tiempo de entrega es el retraso aplicable para el control de inventario. Este retraso es generalmente la suma del retraso del suministro, es decir, el tiempo que le lleva a un proveedor entregar las mercancías una vez que se realiza una orden, y el retraso de la reordenación, que es el tiempo que pasa hasta que se vuelve a presentar una oportunidad de realizar una orden. Este tiempo de entrega generalmente se calcula en días.

El tiempo de entrega tiene significados muy distintos según la industria que se considere. En esta página, observaremos el tiempo de entrega desde el punto de vista del control de inventario, es decir, como uno de los factores claves a tener en cuenta para lograr optimizar el inventario. Esta perspectiva generalmente resulta ser muy útil para minoristas y mayoristas.

Retraso en el suministro

En la mayoría de las actividades comerciales, el inventario no puede ser reabastecido instantáneamente por un proveedor. Por esta razón, para garantizar que la frecuencia de faltas de existencias se mantenga lo suficientemente baja, es necesario que el planificador de demanda anticipe la cantidad de inventario que se consumirá entre el momento actual y el próximo reabastecimiento, suponiendo que una orden se realice en modo inmediato. De hecho, mientras los artículos se encuentran en tránsito, el inventario irá disminuyendo gradualmente.

Revisemos algunos ejemplos que son típicos de la gestión de la cadena de suministro:
  • 1 día de retraso de suministro para entregas al día siguiente en el caso de tiendas reabastecidas por un depósito regional.
  • 1 semana de retraso de suministro para mayoristas que ordenan a un productor local.
  • 3 meses de retraso de suministro para un fabricante que produce en Asia y tiene un depósito en Europa o en América del Norte.

Retraso de reorden

Un error frecuente que se encuentra en el cálculo del tiempo de entrega es la omisión del retraso de la reorden. De hecho, si el proveedor tarda tres días en entregar un envío, pero la reordenación al mismo proveedor solo se realiza una vez por semana, el inventario ordenado el lunes 1 de un determinado mes no se supone que dure hasta el jueves 4 (tres días después), sino hasta el jueves 11 (10 días después: 7 días de retraso de la reorden + 3 días de retraso del suministro), ya que no se realizará otra reorden entre el martes 2 y el domingo 7.

En el sector alimentario minorista, es frecuente observar que algunos proveedores solo aceptan órdenes determinados días de la semana. En estos casos, se debe tener en cuenta que el retraso de la reorden variará de acuerdo con el día en que se realice la reorden. Por ejemplo, si un proveedor acepta reordenes solo los lunes y los miércoles, el retraso de la reorden realizada un lunes es de 2 días, mientras que el retraso de la reorden realizada un miércoles es de 5 días.

Suma del retraso del suministro más el retraso de la reorden

El tiempo de entrega es la suma del retraso del suministro más el retraso de la reorden. El tiempo de entrega es la duración aplicable para calcular la demanda de tiempo de entrega, las existencias de seguridad o el punto de reorden a través de un pronóstico cuantílico directo.

Cuanto mayor es el tiempo de entrega, mayor es el nivel total de inventario. De hecho, el inventario total incluye tanto las existencias disponibles como aquellas pedidas. Tiempos de entrega más prolongados también aumentan la dependencia que cualquier empresa que hace los pedidos tiene de pronósticos precisos. De hecho, cuando se encuentra disponible la entrega al día siguiente, una orden errónea (demasiado grande o demasiado pequeña) puede corregirse con 2 o 3 días aplicando medidas correctivas. En el caso de envíos de ultramar, las órdenes incorrectas pueden penalizar a la compañía por 6 meses o más.

Tiempo de entrega variable

El modelo de existencias de seguridad clásico supone que el tiempo de entrega es una constante que se pondera en el cálculo del punto de reorden óptimo. En la práctica, sin embargo, cuando se mide, generalmente resulta variable.

Sin embargo, existe un concepto errado sobre cuánto afectan las variaciones del tiempo de entrega en, digamos, el cálculo de las existencias de seguridad. Las únicas variaciones que interesan son las variaciones inesperadas. Si el tiempo de entrega varía de un modo perfectamente predecible —por ejemplo, el proveedor entrega en dos días laborables en lugar de dos días calendario—, esta variación en sí misma no afecta en modo alguno los cálculos del control de inventario. Todos los cálculos de la demanda de tiempo de entrega, de las existencias de seguridad y de los puntos de reorden deberían aprovechar los tiempos de entrega correctos, que cambian con el tiempo.

Las únicas variaciones de tiempo de entrega que deben tenerse en cuenta, en lo que respecta al control de inventario, son las variaciones inesperadas, generalmente causadas por un aumento en el retraso del suministro debido a un desabastecimiento sufrido por el proveedor mismo.

Medición del retraso del suministro

Debido a que el retraso de la reorden generalmente se ve impulsado por la misma empresa que realiza la reorden, existe una incertidumbre mínima o incluso nula sobre este valor. Sin embargo, se esperan variaciones para el retraso del suministro. Por lo tanto, generalmente es importante hacer un seguimiento del retraso del suministro para cada orden y entrega. Esto permite, en primer lugar, tener vigilado el rendimiento del proveedor; y, en segundo lugar, ajustar los niveles de inventario.

La solución de Lokad: Hemos visto que muchas actividades comerciales no hacen corresponder adecuadamente sus órdenes con sus entregas. Como resultado, en el caso de los artículos que se ordenan todos los días o con una frecuencia similar, cuando se reciben los artículos, no es claro si los que se reciben hoy son los que han sido ordenados el día anterior, o si es una entrega tardía de una reorden anterior. Hacer corresponder de modo preciso las reordenes con las entregas es la clave para medir el retraso del suministro y, como consecuencia, el tiempo de entrega, para poder crear un registro de rendimiento del proveedor consecuente.

Lectura adicional


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