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¿Es Salescast adecuado para su compañía?


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Si su compañía tiene un inventario, entonces alguien, en algún lado, ya está elaborando pronósticos, porque un inventario no es otra cosa que la demanda anticipada. Y, con frecuencia, el trabajo de la persona que lo lleva a cabo no incluye en su descripción la palabra "pronóstico". Sin embargo, el nivel de optimización del inventario que su compañía logre estará directamente relacionado con la precisión de esos pronósticos.

Grande contra pequeña

Salescast ha sido diseñado para elaborar pronósticos de ventas para cualquier compañía que necesite anticipar la demanda con el fin de optimizar el inventario y otros recursos. Salescast es adecuado para minoristas, mayoristas, eCommerce y fabricantes: nuestros clientes más importantes son grandes minoristas con miles de tiendas, y nuestros clientes más pequeños son un eCommerce con 1 empleado.

Si usted tiene una compañía muy grande, Salescast escalará, a pedido, a cientos de puntos de ventas o lugares de inventario. Esta escalabilidad es posible sólo gracias a que Salescast ha sido creado en forma nativa para la computación en la nube.

Si usted tiene una compañía pequeña, entonces Salescast le ahorrará mucho tiempo y esfuerzo, elaborando pronósticos que, de otro modo, requerirían habilidades en estadística que exceden sus recursos. Nuestros pronósticos se entregan como un servicio, no vendemos kits de herramientas de pronóstico, y usted no tiene que realizar esfuerzos adicionales para obtener pronósticos precisos.

Aún así, al contrario de casi todas las demás herramientas de pronóstico ofrecidas por la competencia, Salescast no requiere ningún conocimiento de estadística y una cantidad de recursos humanos casi nula. El producto ha sido construido desde cero con la idea de una automatización completa y de escalabilidad ilimitada. Tenemos como objetivo entregar los pronósticos más precisos, que le permitirán a su compañía reducir el excedente de existencias y, al mismo tiempo, reducir la falta de existencias.

Alimentos frescos contra piezas de automóviles

Debido a que nuestra tecnología es completamente estadística, Salescast no se vale de conocimiento exhaustivo del dominio para elaborar sus pronósticos. Como resultado, Salescast se aplica indistintamente a alimentos frescos, a productos de la industria de la moda, a piezas de automóviles, o a cualquier otro mercado. Se podría decir que somos agnósticos del mercado, siempre que existan algunos datos históricos y que las cantidades de ventas totales sean compatibles con un abordaje estadístico. Es decir, si su compañía firma aproximadamente 2 contratos grandes por año, entonces, realmente, la estadística no puede aplicarse.

No obstante, tenemos la capacidad de trabajar con las especificidades de su negocio. Por ejemplo, órdenes al por mayor, tiempos de entrega prolongados, demanda muy variable, faltas de existencias, ... son algunos de los muchos factores de los que da cuenta nuestra tecnología de pronóstico. A través de Lokad, usted obtiene acceso a una tecnología de pronóstico que ya ha sido perfeccionada en muchos negocios similares. De hecho, tomamos cada set de datos de un nuevo cliente como una oportunidad para aprender más acerca de la modelación y el pronóstico de la demanda y, como consecuencia, para mejorar nuestra tecnología.

Zoom: Grandes redes minoristas, lo que se necesita para ser escalable

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El desafío de la escalabilidad: Un desafío particular del pronóstico para grandes redes minoristas es la cantidad de productos de su cartera, multiplicada por miles de puntos de venta (POS), lo que da como resultado millones de SKU para pronosticar. Casi todas las soluciones de pronóstico en el mercado dicen ser escalables, pero en nuestra experiencia, pocas logran cumplir con eso a la hora de trabajar con grandes redes minoristas.

Las situaciones que revelan soluciones de pronóstico no escalables incluyen:

  • No puede obtener una referencia (o Prueba de Concepto) a escala completa en pocas semanas a un costo mínimo. Si una solución no ofrece la posibilidad de realizar una simple evaluación cuantitativa sobre una gran cantidad arbitraria de datos con un mínimo de esfuerzo, entonces lograr la transición de la solución hacia la producción resultará una empresa titánica.
  • Los recursos humanos necesarios para hacer funcionar la solución de pronóstico crecerán proporcionalmente al crecimiento de la cantidad de sitios, productos, patrones de ventas. Esto no es escalable, porque siguiendo este patrón, realizar pronósticos avanzados a nivel de punto de venta requerirá nada menos que un ejército de gente.
  • El sistema necesita muchas simplificaciones y un alto nivel de agregación para funcionar. Los sistemas que sólo pueden pronosticar a nivel de grupo de depósito o de producto (que luego deben ser desglosados) claramente han superado su escalabilidad. Estas simplificaciones implican drásticas reducciones de la precisión.
  • Para hacer funcionar la solución se necesita hardware en el lugar. Esto tampoco es escalable, porque la necesidad de pronosticar es una necesidad intermitente: generalmente, los pronósticos se producen una vez al día, por lo que ciertamente no querrá que un sistema informático esté activo las 24 horas. Si usted se vale de hardware in situ, el hardware estará inactivo más del 90 % del tiempo.
  • La precisión no mejora naturalmente a medida que aumentan los datos. Si el envío de datos de cientos de POS al sistema de pronóstico no mejora la precisión global comparándola con el pronóstico a nivel de depósito, entonces la solución no es escalable. De hecho, con la estadística, cuantos más datos, mejor será el análisis. La escalabilidad de la solución de pronóstico debería reflejar este hecho estadístico.

Lokad cumple con esta prueba de escalabilidad de la vida real: Creemos que ofrecemos una de las pocas (si no la única) solución de pronóstico escalable del mercado que realmente cubre la escala de las grandes redes minoristas.

Lokad entrega pronósticos a nivel de POS robotizados, así como pronósticos a nivel de depósito. La duplicación de la cantidad de POS o el pasaje de pronósticos semanales a pronósticos diarios se realiza simplemente presionando un botón, y la cantidad de recursos humanos necesarios es prácticamente nula.

El desafío de las promociones y del lanzamiento de producto: Los comerciantes minoristas no sólo deben gestionar una gran cantidad de SKU, sino también una cartera de productos que cambia dinámicamente y aumentos bruscos en la demanda que se repiten debido a las promociones. No hacemos caso omiso de estos difíciles casos de pronóstico y, si tenemos las datos adecuados, proporcionamos pronósticos de promociones y de lanzamientos de producto completamente automatizados. Con el plan Premier, Lokad suele ayudar sus clientes a formatear los datos necesarios.

Note que los pronósticos automatizados no quitan la posibilidad de que el comerciante realice compensaciones manuales si fuera necesario.

Zoom: eCommerce, necesidad de velocidad

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Pocos mercados se mueven a paso tan acelerado como el eCommerce. La tecnología evoluciona rápidamente, la competencia aumenta a medida que el mercado madura, y el crecimiento sólido a veces necesita ser gestionado. Tan sólo ayer eran las redes sociales, hoy es el comercio móvil, y quién sabe cuál será el próximo boom que volverá barajar las cartas. Creemos que Salescast cuenta con una serie de características que lo hacen particularmente adecuado para el eCommerce:

El tiempo de entrega más breve del mercado: Con Lokad no sólo se trata de entregar los pronósticos más precisos del mercado, sino también de una rápida implementación. Debido a que sus datos de ventas ya se encuentran centralizados en una base de datos SQL, Salescast puede entregar el primer lote de pronósticos literalmente en horas. Todo lo que debe hacer es exponer sus datos de ventas siguiendo nuestras directrices, tarea que a un administrador de base de datos familiarizado con el sistema de TI de su compañía puede tomarle entre 2 y 3 horas de trabajo. Las herramientas de pronóstico de demanda clásicas, con sus típicos plazos de 12 meses para el proceso de PoC a producción son simplemente inadecuados para el eCommerce. Para el momento en el que el proyecto se completa, todo ha cambiado otra vez, y la configuración de pronóstico tan arduamente lograda debe ser revisada nuevamente.

A pedido: Salescast tiene varias suscripciones, según las funcionalidades deseadas. Nuestro plan Express es gratuito y puede satisfacer completamente sus necesidades, especialmente si tiene una microempresa. Para empresas más grandes, quizás quiera acceder a funcionalidades adicionales y subir de categoría con un plan Empresa o Premier. Con ésos, fuera de un pequeño pago fijo, pagará según su consumo, o sea la cantidad de pronósticos utilizada durante el mes. Si su compañía está pasando por un momento de crecimiento masivo, Lokad escala para abordar sus necesidades. Si, en cambio, su compañía está pasando por un mal momento o decide concentrarse en menos productos, entonces los costos de Lokad también disminuirán. A diferencia de muchos competidores, Lokad no se convertirá en una inversión sobredimensionada, arrastrando ulteriormente a su compañía.

Diseñado para catálogos de muchos productos: Nuestra tecnología ha sido diseñada con muchas características que consideran el eCommerce. Por ejemplo, generalmente observamos que la cantidad de productos vendidos por un eCommerce en un mes es casi igual a la cantidad de artículos de su catálogo. Esto significa que, en general, un eCommerce vende cada producto, en promedio, sólo una vez por mes, y muchos productos siguen un patrón de ventas intermitente. La mayoría de las herramientas de pronóstico luchan con patrones de este tipo. Por supuesto, si un producto se vende una vez al año, hay poco que se pueda conseguir a través del pronóstico de ventas. No obstante, Lokad puede trabajar con volúmenes de ventas sustancialmente menores a los que generalmente requieren las herramientas competitivas.

Como nota final, Salescast ha sido diseñado pensando en una automatización completa. El eCommerce generalmente tiene mucho que ver con la escalabilidad, con el proceso de optimización y con el costo. Automatizar el trabajo de pronosticar ventas, que de otro modo resultaría tedioso, es un buen modo de aumentar la eficiencia y disminuir los costos. Con Salescast no sólo se beneficiará de la automatización completa y de los reportes de pronóstico en Microsoft Excel, sino también de archivos TSV para facilitar la importación de pronósticos a los sistemas con los que usted ya cuenta.

Zoom: Fabricación, superando Excel

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Probablemente, si pregunta a las personas que trabajan en su negocio, descubrirá que la planificación de la demanda ha sido siempre un desafío. Y en la últimas dos décadas, Microsoft Excel ha sido el rey en la producción de esos números. Creemos que Salescast representa el abordaje de la próxima generación, que llevará su negocio a un nivel completamente nuevo en lo que tiene que ver con el pronóstico.

Sin embargo, esto no quiere decir que descartemos a Excel. Esta aplicación sigue siendo excelente para visualizar y compartir datos. De hecho, Salescast entrega reportes de Excel. Sin embargo, creemos al mismo tiempo que Excel, por sí solo, ofrece muy poco para sostener la entrega recurrente de pronósticos de demanda precisos.

Aquí presentamos algunos problemas que con frecuencia observamos en los pronósticos basados en Excel:
  • Los pronósticos están fragmentados, generalmente distribuidos en varias hojas de cálculo. Además, estas hojas de cálculo son actualizadas libremente por varias personas, posiblemente en varios sitios de producción.
  • Los pronósticos implican mucho saber hacer oculto. Algunas personas elaboran pronósticos mucho más precisos que otras. Aún así, el proceso de entrenamiento para mejorar en el pronóstico es, en el mejor de los casos, confuso.
  • Los equipos se ven en problemas a la hora de mantenerse al día con las actualizaciones semanales o mensuales. Como resultado, los pronósticos antiguos con frecuencia son copiados y pegados como nuevos pronósticos cuando existe demasiada presión inmediata.
  • A los equipos, además, les falta confianza en sus propios pronósticos. Como resultado, generalmente son reacios a compartir sus pronósticos con alguien que no sea su dirección, que es la que justamente necesita estos pronósticos. Esto crea fricción entre el sector de ventas, el de producción, la cadena de suministro, la dirección y los proveedores.

Sin embargo, Salescast no es una herramienta mágica que hará desaparecer los problemas de su cadena de suministro. De hecho, Salescast sólo se concentra en proporcionar una alternativa mucho mejor a Excel para planificar la demanda.

Como siempre sugerimos poner a prueba a Lokad, observamos que nuestros pronósticos son generalmente mucho más precisos en promedio, comparados con los pronósticos elaborados con Excel. Aquí es realmente la situación promedio la que importa. De hecho, no cuestionamos el hecho de que, cuando un experto de negocios pasa 2 horas haciendo un pronóstico, este número resulta mucho más exacto que el que ofrece Lokad. Aún así, por lo que podemos decir, los procesos de pronóstico en Excel típicos toman tan sólo algunos segundos de atención para cada número producido.

Además, a través de la automatización completa, sus equipos se benefician de los pronósticos, que se entregan justo a tiempo, en cualquier momento que los necesite. Debido a que el proceso de pronóstico es más confiable, hay mucha menos resistencia a dejar que más gente de su compañía acceda a esos pronósticos. Y, como consecuencia, muchas más personas pueden aprovechar esos números para optimizar sus procesos.