Pourquoi il est important de se-défendre contre les aspirateurs de prix

Pourquoi est-il important de se défendre contre les aspirateurs de prix ?


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Les aspirateurs de prix (ou solutions de web scraping) sont aujourd'hui disponibles pour quelques centines de dollars par mois. La pratique des aspirateurs de prix utilisées comme outils d'intelligence économique (ou competitive intelligence) est devenue tout à fait répandue dans le domaine du commerce. Du fait de cette évolution, il est plus important que jamais de protéger son entreprise de la récupération automatique des prix par la concurrence.

L'aspiration des prix (scraping): une pratique répandue

Aspirer les prix des boutiques en ligne est devenu une pratique répandue. Nous vous suggérons de faire un essai et de lancer une recherche sur Google du type "magento web scraping". Vous verrez s'afficher des centaines de jobs postés sur divers sites de freelance pour embaucher un développeur à seule fin de scanner spécifiquement le site d'un concurrent.

A l'évidence, les propositions de jobs postées sur des sites de freelance pour le cas spécifique de Magento ne sont que la partie émergée de l'iceberg. La plupart des entreprises ne se permettent pas de poster de telles requêtes de façon publique sur le web. Les approches en interne leur sont typiquement préférées. En outre, il existe également un nombre toujours croissant de solutions logicielles pré-packagées et prêtes à l'emploi. Et Magento n'est bien entendu pas la seule cible ; on pourrait refaire la même expérience avec tous les logiciels populaires de boutiques en ligne.

L'extraction des prix fait mal

La tarification est l'un des moyens à la fois les plus basiques et les plus puissants qui soient pour faire la différence dans le domaine du commerce. Pourtant, si vos concurrents connaissent systématiquement vos prix, alors il est pour eux relativement simple de vous battre sur ce terrain en baissant leurs prix de quelques centimes (notamment sur les produits phares), ce qui aura un impact très négatif sur vos taux de conversion dans le processus d'acquisition de nouveaux clients - c'est-à-dire lorsque que ceux-ci en sont encore au stade d'exploration des différentes options sur le web.

Lorsque des marchands baissent leurs prix de façon répétée pour l'emporter sur leurs concurrents, c'est qu'a lieu ce qu'on appelle une guerre des prix. Lorsqu'un concurrent engage une guerre des prix avec vous, les conséquences sont redoutablement coûteuses : soit vous sacrifiez vos marges, soit vous abandonnez des parts de marché. En théorie (et c'était bel et bien le cas il y a encore quelques années de cela), vos concurrents devraient avoir besoin pour cela d'une petite armée d'employés payée pour vérifier vos prix. Toutefois, en pratique, ce système est bien trop coûteux. C'est la raison pour laquelle votre concurrent préfère faire appel à des solutions automatisées d'extraction des prix. En empêchant vos concurrents de réagir de façon automatique à chacun des changements de tarifs que vous effectuez, vous les empêchez efficacement d'engager une guerre des prix avec vous. Laissez vos concurrents choisir d'autres concurrents pour se battre.

Les boutiques en ligne sont de plus en plus vulnérables

Les standards du web sont en constante amélioration depuis un décennie. En particulier, grâce au fait que le CSS soit de plus en plus supporté, le code HTML des sites de commerce est plus lisible que jamais, aussi bien pour les machines que pour les développeurs web. Globalement c'est une très bonne chose : les sites web sont plus beaux, et plus facile à développer et à maintenir. Cependant, il y a un inconvénient majeur : il extrêmement facile d'extraire les prix d'un site moderne.

Lorsque l'on regarde le code HTML de la plupart des sites de commerce, les prix peuvent généralement être identifiés grâce à des formulations sans plus de complexité que :

<span class="price">$129.99<span>

price est la classe CSS assignée au prix. Il y a 10 ans de cela, les pages HTML étaient encombrées de tables (pour la mise en page) et d'images qui compliquaient très fortement l'aspiration des prix.

Ces caractéristiques qui sont celles de votre site web moderne expliquent pour il est maintenant possible pour vos concurrents d'acheter ou de construire des solutions de web scraping avec des efforts de développement minimes.

Il faut enfin signaler que cette tendance ne s'est pas arrêtée au CSS. Par exemple, les évolutions nécessaires pour rendre votre site accessible aux téléphones portables rendent les choses encore plus faciles aux web scrapers - des pages plus petites sont en effet plus rapides à télécharger et plus faciles à analyser.