Desabastecimientos (stockout)

Por Joannes Vermorel, febrero de 2020

Un desabastecimiento, o una situación de falta de existencias (out-of-stock u OOS por sus siglas en inglés) es lo que sucede cuando se agota el inventario. Los desabastecimientos pueden producirse en cualquier etapa de la cadena de suministro, pero los más visibles son los que suceden en el nivel de tienda, también llamados situaciones de disponibilidad en estanterías (on-shelf availability u OSA por sus siglas en inglés). Los desabastecimientos generalmente se tratan como problemas que deben resolverse, y muchos métodos de inventario, como los stocks de seguridad, han sido pensados para controlar la frecuencia con la que se verifican estos eventos. Los desabastecimientos son lo opuesto a los excedentes, que aparecen cuando se almacena demasiado inventario.

productos faltantes en almacén



El impacto de los desabastecimientos

Si bien las cadenas de suministro modernas se esfuerzan por minimizar la cantidad de stock almacenado, la mayoría opera con stocks en varios niveles (plantas, almacenes, tiendas, etc.). Cuando se espera que haya stock, un desabastecimiento tiende a generar algún tipo de disrupción en la cadena de suministro. No obstante, la magnitud del impacto varía significativamente de según la situación:

  • En una tienda minorista del sector de la moda, si un producto está en falta, considerando que hay muchas alternativas disponibles y suponiendo que estas alternativas están disponibles en la talla deseada, es posible que algunos clientes acepten comprar el producto alternativo como sustituto.
  • En el mantenimiento aeronáutico, si una pieza NO-GO está en falta, esto puede generar un incidente AOG (aeronave en tierra) que retrasa las operaciones de mantenimiento y altera todo el cronograma de vuelos de la aerolínea, lo que a su vez causa retrasos para los pasajeros.
  • En la industria de productos químicos, el desabastecimiento de un compuesto puede generar una interrupción de emergencia de la producción en la planta y dañar equipos en el proceso. Luego, retomar la producción podría llevar varias semanas de reparaciones intensivas.
  • En la industria farmacéutica, el desabastecimiento de un medicamento que se utiliza en el tratamiento de enfermedades mortales para las que no se conoce un tratamiento alternativo puede llevar a la pérdida de vidas y también a la pérdida de confianza por parte de las instituciones sanitarias, que podrían ser reticentes a utilizar ese medicamento en el futuro.

El impacto financiero de un desabastecimiento generalmente tiene dos caras: por un lado, la pérdida de oportunidad inmediata asociada con menores transacciones; por el otro, la respuesta retrasada del mercado como forma de aversión a proveedores poco fiables. En la mayoría de los casos, esta última consecuencia eclipsa la anterior. No obstante, cuantificar el impacto financiero asociado con fenómenos intangibles, como la pérdida de confianza, es difícil.

Métodos para reducir los desabastecimientos

Existen varios métodos populares para reducir los desabastecimientos asociados con la perspectiva de SKU, aunque cada método tiene sus desventajas.

MétodoProsContras
Aumento de stocksModo más directo para reducir los desabastecimientosMayores costos de inventario
Reducción de tiempos de entrega y variabilidad del tiempo de entregaNo requiere inversión inicial, mejor agilidad globalMayores costos de transporte, proveedores (locales) más costosos
Mejora de la precisión del pronóstico de la demandaMétodo de software que requiere poca intervenciónRaramente funciona en la práctica; los proyectos de tecnología son arriesgados
Mejora de la precisión del inventarioMuchos más beneficios que la simple reducción de los desabastecimientosNo siempre puede aplicarse; demasiado costoso cuando es aplicable
Aumento del precio al acercarse al desabastecimientoAumento del ROI global sobre el inventarioPuede confundir o suscitar antagonismo entre clientes recurrentes

Sin embargo, la perspectiva de SKU es relativamente estrecha, y en general no refleja de modo adecuado la perspectiva de cadena de suministro de extremo a extremo. Por lo tanto, mientras que las opciones disponibles para reducir los desabastecimientos asociados con una SKU determinada son limitadas, las opciones disponibles para mitigar el impacto de un desabastecimiento sobre una determinada SKU son mucho más numerosas. Estos métodos, sin embargo, exceden el objetivo de este artículo.

Límites de la perspectiva de desabastecimientos

La perspectiva de desabastecimientos hace hincapié en que el agotamiento del stock refleja de forma precisa la calidad de servicio percibida por el cliente con respecto al inventario. Sin embargo, esta perspectiva a menudo es extremadamente simplista y no refleja los pormenores asociados con la mayoría de las cadenas de suministro:

  • En la moda minorista, una prenda puede estar manchada o levemente dañada (un hilo suelto, por ejemplo) y, si bien se cuenta como una unidad de stock, los clientes examinan la prenda y la devuelven a la estantería, lo que engaña al sistema de gestión de inventario, haciéndole creer que queda una unidad por vender.
  • En la venta minorista de alimentos, los productos que están por vencerse son una inconveniencia para los clientes y, al mismo tiempo, un incentivo para comprar otro producto con una fecha de vencimiento posterior. Este comportamiento también puede llevar a una representación incorrecta del estado del stock.
  • En el comercio minorista de los productos de bricolaje, si el cliente necesita una determinada cantidad de baldosas para suelos, puede que sea reticente a comprar si el stock en la tienda no es suficiente para su proyecto completo, ya que no está seguro de si encontrará lo que le falta en otro lugar y si será exactamente del mismo color.
  • En la fabricación liviana, el desabastecimiento de un determinado componente puede no afectar el tiempo de fabricación total si el componente en sí no se encuentra en una sección crítica del flujo de producción, es decir, si se puede reabastecer más rápido que el proceso de fabricación de los demás componentes que se necesitan.
  • En el mercado de posventa automotriz, muchas reparaciones pueden realizarse utilizando una pieza entre muchas alternativas mecánicamente compatibles, generalmente abastecidas por OEM competidores. Por lo tanto, el estado de desabastecimiento de una determinada pieza no es indicación directa de si la reparación del vehículo se retrasará o no.
  • En el mantenimiento aeronáutico, las piezas reparables (rotables) a menudo vienen con límites expresados en horas o ciclos de vuelo. Aunque una pieza reparable esté disponible, si las horas de vuelo restantes son demasiado pocas, el avión deberá ser sometido a una operación de mantenimiento adicional antes de lo previsto.

Por lo tanto, los desabastecimientos deberían considerarse como el primer paso para comprender la calidad de servicio del inventario, pero, dependiendo de la naturaleza de la cadena de suministro, la calidad del servicio debería ajustarse con más indicadores que reflejen con mayor precisión las tensiones del mundo real asociadas con el abastecimiento del inventario.

Desabastecimientos deseables

Si bien los desabastecimientos generalmente se consideran no deseables, a veces pueden ser un mecanismo esencial para que las cadenas de suministro alcancen el estado final ideal del inventario, que minimiza el desperdicio. Por ejemplo:

  • En el caso de productos frescos, lo ideal es que el inventario se agote exactamente al final del día, ya que los productos son altamente perecederos y se desperdiciarán a menos que se consuman a tiempo.
  • Las marcas de moda están impulsadas por la novedad, lo que implica que los productos de colecciones anteriores deben liquidarse al final de la temporada para dejar espacio a los productos de la nueva colección.
  • Las marcas de productos electrónicos de consumo generalmente intentan que sus niveles de stock lleguen casi a agotarse antes de lanzar los productos de nueva generación, cuando se espera que el mercado, después del anuncio, pase rápidamente a los productos de nueva generación.

Articular el final de vida de un producto, mediante un recorrido controlado hacia el desabastecimiento utilizando los métodos anteriores para evitar los desabastecimientos es un ejercicio difícil.

La propuesta de Lokad

La perspectiva del desabastecimiento es, principalmente, de interés histórico. Los abordajes modernos se concentran en las decisiones de cadena de suministro y sus resultados económicos. La diferencia puede parecer menor, pero, en la práctica, las decisiones optimizadas con respecto a impulsores económicos acaban siendo muy superiores, porque están más alineadas con los matices de la calidad del servicio desde la perspectiva del cliente.