Definición de la precisión del inventario

Definición de imprecisión del inventario


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Por Joannès Vermorel, febrero de 2013

La noción de precisión del inventario se refiere a todas las discrepancias que existen entre los registros electrónicos que representan el inventario y el estado físico del mismo. Una de las formas más comunes de imprecisión del inventario es el inventario fantasma. Tales discrepancias pueden tener como consecuencia niveles de servicio menores, junto con mayores problemas de contabilidad y pérdidas financieras.

Medición de la precisión de las existencias disponibles

La realidad del inventario pueden diferir de su representación electrónica de muchos modos:

  • registros de operaciones inexistentes,
  • operaciones no registradas,
  • códigos de producto que no se corresponden con los productos en cuestión,
  • cantidades erróneas,
  • etcétera.

Si bien las causas pueden ser diferentes, estos problemas a menudo acaban por generar recuentos de existencias disponibles que difieren de sus equivalentes físicos. En pocas palabras: las existencias disponibles registradas no se corresponden con la cantidad de artículos disponibles en la tienda.

La precisión de las existencias disponibles puede medirse con diferentes métricas que generalmente se asocian a los problemas de pronóstico. De hecho, el valor electrónico de cualquier existencia disponible puede ser visto como una estima de la realidad. Así, una de las métricas más sencillas para medir la precisión del inventario desde este punto de vista es el error absoluto medio (MAE) con MAE = | Qe - Qr | donde Qe es el registro electrónico y Qr es la cantidad real.

Luego, una vez que los registros de inventario se vuelven más precisos, es posible utilizar la métrica índice de aciertos, es decir, el porcentaje de registros de inventario que resultan correctos. Sin embargo, en el caso de imprecisiones significativas, esta métrica tiene la desventaja de no tener en cuenta la dimensión de cada discrepancia.

Alcance del problema en el sector minorista

El problema de los registros de inventario imprecisos es generalmente mucho mayor a nivel de tienda, comparado con lo que sucede a nivel de depósito. DeHoratius y Raman (2004) han llevado a cabo una investigación exhaustiva sobre la precisión del inventario en más de 37 tiendas en Estados Unidos.

Si bien se supone que el seguimiento computarizado del inventario a nivel de unidad de mantenimiento de existencias (SKU) es preciso, hemos hallado discrepancias en un 65% de los casi 370 000 registros de inventario que hemos reunido de varias tiendas de una cadena minorista líder. DeHoratius and Raman (2004)

El 15% de los registros de inventario de Gamma, casi 55 000 de ellos, presentaron un error absoluto de ocho unidades o más, más de la mitad de la cantidad objetivo promedio del inventario disponible en anaquel para esa SKU en una determinada tienda. En agregación, el valor del inventario reflejado por estos registros imprecisos llegó al 28% del valor total del inventario disponible esperado. DeHoratius and Raman (2004)

Si bien se han obtenido progresos significativos a nivel de depósito, los registros de inventario imprecisos siguen siendo un problema generalizado en el sector minorista a nivel de tienda.

La solución de Lokad

El mantenimiento de registros de inventario precisos es un requisito para obtener un nivel satisfactorio de optimización del inventario. Lo que no se mide no puede ser optimizado; y cuando se toma una medida, esta debe ser precisa. Aún así, nuestra experiencia indica que la mayoría de los minoristas lamentablemente cuenta con una precisión de inventario muy baja en sus tiendas. RFID representa una solución potencial a largo plazo para esta situación; no obstante, ni siquiera el RFID puede decirnos si un producto está dañado, fuera de lugar y es inaccesible.

Referencias

DeHoratius, N. and A. Raman (2004). “Inventory Record Inaccuracy: An Empirical Analysis.” University of Chicago Graduate School of Business Working Paper.

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