Optimización del inventario como un servicio

Cadena de suministro cuantitativa como servicio - Software + Expertos



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Lokad proporciona una plataforma de cadena de suministro cuantitaiva como SaaS (software como servicio). La solución puede proporcionarse en dos modalidades: cuentas autoservicio y planes Premier. Las cuentas autoservicio representan la modalidad SaaS típica: se le proporciona al cliente acceso en línea al software, y el cliente mismo es responsable de operarlo. Los planes Premier son diferentes: un experto en cadena de suministro, capacitado por Lokad, trabaja de un modo muy "práctico", adoptando la actitud de hacer lo que sea necesario para proporcionar el rendimiento de la cadena de suministro que el cliente busca.

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Optimización de la cadena de suministro cuantitativa realizada por un experto en cadena de suministro


Las empresas eligen la "optimización de la cadena de suministro como un servicio" con Lokad para:

  • reducir los niveles de existencias, y reducir los costos y los riesgos totales del inventario;
  • aumentar los niveles de servicio y reducir la frecuencia de oportunidades perdidas debido a desabastecimientos;
  • mejorar la productividad, permitiéndole al cliente reordenar con más frecuencia y más precisión.


Como empresa de software, Lokad ha redefinido la noción de pronóstico de la demanda de punta a través de su motor de pronóstico probabilístico. Sin embargo, hasta la mejor tecnología vale poco si no se aprovecha de un modo que se alinee con sus objetivos comerciales. La optimización cuantitativa de cada decisión de compra requiere varias habilidades que no se encuentran normalmente en la mayoría de las empresas:

  • conocimiento y uso experto de estadística de datos de alta dimensión y optimización numérica;
  • capacidades de scripting y programación;
  • experiencia con muchas situaciones de cadena de suministro comparables.


El equipo de Lokad puede ofrecer todas estas habilidades en un solo paquete de suscripción mensual. Un experto en cadena de suministro capacitado por Lokad se familiarizará en profundidad con su empresa, con sus objetivos estratégicos, sus procesos, las limitaciones de su cadena de suministro; todo esto para ejecutar un flujo de trabajo de optimización de la cadena de suministro de punta. La capacidad de Lokad de ejecutar su estrategia de cadena de suministro se mide con respecto a sus KPI del modo que se acuerde entre su empresa y Lokad.



Solución tradicional vs Lokad


En lo que tiene que ver con la optimización de la cadena de suministro, los proveedores de software tradicionales adoptan un abordaje de bajo riesgo: se limitan a comercializar el conjunto de herramientas de software típico, vendiendo horas de capacitación y coaching, y dejando que el cliente realice solo el proceso de optimización. Convenientemente, si esta iniciativa falla, el cliente no tendrá a nadie a quien culpar excepto a él mismo por su uso inadecuado de la herramienta.

En Lokad, con la experiencia adquirida a través del análisis de más de mil conjuntos de datos, confiamos en nuestra capacidad para identificar aquellas empresas en las que nuestra tecnología y nuestro saber hacer impulsarían el éxito. También somos capaces de ajustar la complejidad de nuestras soluciones para que se adapten del mejor modo posible a la escala de nuestros clientes específicos.

Los proveedores de soluciones tradicionales tienen los incentivos equivocados: cuanto más prolongada y más compleja sea la implementación de su herramienta, más dinero podrán ganar. Además, cuanto más complejo resulte operar la solución y cuanto más "potente" sea el conjunto de herramientas de pronóstico, más dinero ganará el proveedor en capacitaciones y sesiones de coaching interminables. Lokad adopta la posición opuesta: la complejidad es, en el mejor de los casos, un ingrediente inevitable, pero para poder operar de modo rentable, necesitamos hacer que todo funcione del modo más eficiente y eficaz posible. Nuestro objetivo es proporcionar rendimiento de la cadena de suministro, no soluciones complejas (y costosas).



El porqué de la suscripción mensual plana


Lokad cobra una suscripción mensual plana por un plan Premier, junto con un compromiso de 6 meses. La tarifa mensual se negocia para que sea adecuada a la ambición y a la dimensión de nuestro cliente. Los planes Premier van de USD 2500 por mes, porque, por menos de esta cifra, nuestros expertos en cadena de suministro no podrían concentrarse lo suficiente en el caso específico de su empresa para proporcionar la ejecución excepcional que su empresa necesita.


La tarifa es plana porque nos incentiva a mantenerlo satisfecho en el tiempo. De hecho, las soluciones más tradicionales solicitan pagos anticipados, lo que le da al proveedor poco incentivo para mantener la eficiencia de los procesos en el tiempo. Lokad hace lo contrario: mantener a nuestros clientes satisfechos en el tiempo es el único modo para ser rentables. Además, la tarifa se mantiene plana en el tiempo porque su negocio cambia, y Lokad también. Como parte del paquete, su experto en cadena de suministro en Lokad seguirá adaptando la solución para que se ajuste a sus objetivos comerciales revisados. En Lokad, somos testigos constantemente de cómo los abordajes tradicionales que no logran adoptar un cambio comercial continuativo siguen proporcionando soluciones obsoletas diseñadas para las necesidades del ayer.


No cobramos tarifas por resultado, porque las tarifas por resultado envenenan la relación entre Lokad y el cliente. De hecho, no solo ambas partes se ven incentivadas a "desafiar" las métricas de resultado —las que fueran—, sino que además se derrocha una tremenda cantidad de esfuerzo en monitorear hasta el más mínimo detalle de las métricas de resultado en lugar de observar el cuadro completo. Además, en la práctica, las buenas métricas deben seguir cambiando a lo largo del tiempo para reflejar la realidad continuativa de un negocio que cambia constantemente.

Como parte del paquete, su experto en cadena de suministro en Lokad seguirá adaptando la solución para que se ajuste a sus objetivos de cadena de suministro revisados.


Resumen de la metodología



La mayoría de las soluciones predictivas falla porque pone demasiado énfasis en su propia tecnología, prestándole poca atención a los problemas que de verdad se encuentran en un comercio. En Lokad, con cuentas Premier, hacemos exactamente lo contrario: ponemos los problemas del cliente en el centro de la cuestión, y luego buscamos el modo de ejecutar la solución de optimización cuantitativa necesaria que mejor pueda resolver el problema de nuestro cliente. Como reza el dicho: mejor aproximadamente correcto que exactamente equivocado. Más específicamente, nuestra metodología sigue los pasos detallados a continuación.





Preparación de datos

El primer desafío, ampliamente subestimado, es el proceso de la cualificación de datos. En pocas palabras, no importa cuán limpio esté su historial de datos, siempre observamos que existen muchas (muchas) sutilezas en el modo en deberían interpretarse los datos. No se trata de que los datos estén equivocados, es simplemente que nuestra comprensión de los mismos es imperfecta. Lamentablemente, los datos interpretados de modo incorrecto generalmente tienen como resultado errores comerciales graves, como la confusión de fechas de pedido con fechas de envío, o la confusión de montos netos con montos de impuestos, o la confusión de pedidos de compra en USD con pedidos en EUR, etc.

Nuestros clientes casi siempre se sorprenden por la cantidad de esfuerzo que implica cualificar sus datos. Al principio, parece que el trabajo pudiera terminarse en dos días; sin embargo, con frecuencia, incluso después de 6 meses de producción seguimos descubriendo casos límite, con impacto pequeño, pero no inexistente, en la actividad.

En la práctica, la cualificación de datos, si se hace de modo acabado, casi siempre lleva varias semanas de esfuerzo. La complejidad deriva no solo del entorno informático, sino también de los procesos exactos utilizados por la empresa al operar sus sistemas. No obstante, ese tiempo es tiempo bien invertido: la cualificación adecuada de los datos es un valioso activo comercial.





Cuantificación de los impulsores económicos

Nuestros clientes generalmente tienen una idea cualitativa muy desarrollada de sus prioridades comerciales. Por ejemplo, usted sabe que la disponibilidad de una determinada categoría de productos es más importante que la disponibilidad de otra categoría. Sin embargo, resulta frecuente que nadie haya intentado cuantificar en USD o en EUR todos los costos y las ganancias relacionados con cada aspecto de las decisiones de compra en un determinado negocio. Los desabastecimiento cuestan dinero, sí, ¿pero cuánto exactamente? Si no es posible responder a la pregunta, tampoco será posible ajustar el equilibrio entre los niveles de existencias y los desabastecimientos. Como reza el dicho, no se puede optimizar lo que no se mide.

Una de las contribuciones clave de Lokad es proponer un marco cuantitativo diseñado especialmente que tiene en cuenta esos impulsores económicos estratégicos. Naturalmente, es el cliente quien tiene la palabra final sobre el modo en que los costos y las oportunidades deberían ponderarse y modelarse. No obstante, Lokad ha asumido el compromiso de no dejarlo frente a una "hoja en blanco". Una cuantificación adecuada de los impulsores económicos es un ejercicio sutil: el modelo debería refinarse lo suficiente como para capturar todas las especificidades del negocio, pero, al mismo tiempo, debería bastante simple (no introducir demasiadas variables); de lo contrario, la complejidad de todo el proceso rápidamente ocultará lo que se está optimizando realmente.

La cuantificación de los impulsores económicos es difícil. Con demasiada frecuencia, los proveedores ocultan el problema debajo de la alfombra; a menudo, muchos porcentajes. Sin embargo, en nuestra experiencia, los porcentajes son métricas de vanidad. Las métricas basadas en dólares que cuestan trabajo son las únicas que realmente importan a fin de cuentas. Como resultado, trabajamos con nuestros clientes e implementamos los KPI que realmente importan. Además, esos KPI no están tallados en piedra: a medida que el negocio cambia, también cambian los KPI.





Ajustarse al flujo de trabajo

Nuestro objetivo es ajustarnos al flujo de trabajo que necesite su empresa. Las soluciones tradicionales, como ERP, WMS o MRP, son bastante rígidas cuando se trata de flujos de trabajo: resulta más fácil cambiar el modo en que trabaja la empresa que cambiar el modo en que funciona el software. Lokad es diferente: nuestra tecnología no está diseñada para "gestionar" el inventario ni ninguna clase de activos; nuestra tecnología está diseñada solo para la optimización cuantitativa. Debido a que Lokad no intenta gestionar el inventario y sus flujos de trabajo, no acabamos obligando a nuestros clientes a implementar flujos de trabajo, lo que nos da la flexibilidad para ajustarnos al flujo de trabajo que ya se utiliza.

Sin embargo, el hecho de que seamos capaces de adherirnos a casi cualquier flujo de trabajo no significa que creamos que todos los flujos de trabajo son iguales. Nuestra experiencia indica que determinados flujos de trabajo son mucho más eficientes que otros en la captura de los rendimientos generados por nuestra tecnología de pronóstico. Esa información clave de Lokad se comparte con nuestros clientes. No obstante, el cambio de flujos de trabajo puede tomar meses. Nuestro modelo de negocio nos ofrece la posibilidad de adaptarnos a su flujo de trabajo actual inmediatamente, y de realizar actualizaciones para llegar a una versión mejorada más adelante.

No elegimos mostrar solo los indicadores que nos hacen quedar bien. En cambio,
brindamos asistencia a nuestras cuentas de clientes premier para definir KPI que se utilizarán para hacer un seguimiento del desempeño de Lokad

Entrega de ROI

El objetivo final de la iniciativa de optimización de la cadena de suministro es la de entregar ROI; no obstante, los KPI (indicadores de rendimiento clave) relevantes tienden a depender bastante del sector. No seleccionamos deliberadamente los indicadores que nos hacen quedar bien. En cambio, respaldamos las cuentas de nuestros clientes premier para que definan los KPI que se utilizarán para hacer un seguimiento del rendimiento de Lokad. De este modo, colaborar con Lokad a través de un experto en cadena de suministro no significa dar rienda suelta a Lokad en lo que a la cadena de suministro se refiere.

Al contrario, a través de la implementación de paneles de información personalizados, le damos a nuestros clientes más capacidad para hacer un seguimiento del rendimiento de su inventario de la que jamás han tenido. Una vez más, la finalidad no es ejecutar pilas de métricas de vanidad —el método de la inteligencia de negocios—, sino diseñar una pocas decenas de métricas realmente esenciales que valga la pena leer cada día, tanto por parte del cliente como de Lokad.



Limpiar y repetir

Nuestros planes Premier vienen con un compromiso de 6 meses. De hecho, sin importar lo buenas que sean la tecnología de pronóstico, la metodología y la ejecución, los resultados de inventario no pueden entregarse de la noche a la mañana. La limpieza de las existencias muertas o latentes es un proceso lento que lleva meses, incluso cuando se realiza a la perfección. El restablecimiento de los niveles de servicio requiere inventario adicional que no siempre puede ordenarse inmediatamente, e incluso cuando es posible ordenarlo inmediatamente, los tiempos de entrega pueden ser largos o la capacidad de almacenamiento puede ser insuficiente.

Lokad ejecuta sus proyectos en un modo bastante rápido, y notamos que nuestra capacidad para ejecutar raramente resulta entorpecer y hacer más lenta una iniciativa de optimización de la cadena de suministro. Y cuando eso sucede, los problemas se pueden resolver en cuestión de algunos días, en lugar de semanas. Sin embargo, a menudo lleva tiempo abordar en su totalidad los desafíos que tienen que ver con los datos y con el flujo de trabajo del lado del cliente. La duración de 6 meses se elige para asegurar que los resultados sean tangibles al final de esta primera fase de la iniciativa.